谁持彩练当空舞?天链一号的下一代04星意义重大!
2016-07-04 21:38:59.0

近日,天链一号04星即将发射的消息不胫而走,或许这条消息并不起眼,可背后的深层次含义耐人寻味。

天链一号系列是我国第一代数据中继通信卫星,星间通信链路使用单个S/Ka波段双馈源抛物面天线,测控信号使用S波段单址链路中继(SSA)信号,星地高速通信使用Ka波段天线。卫星大型抛物面天线指向、捕获和跟踪使用星载闭环捕获跟踪技术。首次发射的01星于2008年4月25日顺利升空,并于当年为年底发射的神舟七号飞船做数据中继任务,但美中不足的是,神七任务期间,只有一颗天链一号卫星在轨,按照高轨道三星覆盖全球数据中继来看,一颗天链一号显然是不够的,所以当时我们看到的神七在轨的天链一号画面也不是连续的,虽然在轨有远望系列航天测量船接力,但美中不足的是由于没有三星无缝覆盖,也给电视机前的人们留下少许的遗憾。

资料图:王亚平在太空授课

之后,中国又在2011年和2012年的七月分别发射了天链一号02星和03星,神舟八号和神舟九号也分别于这两年如约而至,神舟十号也于2013年6月发射,在神十天宫一号任务上我们终于看到三星接力的动人画面,央视也向全球无缝直播了女航天员王亚平在天宫一号上向全球授课的画面,此情此景令人感怀,谁持彩练当空舞,素娥天宫共人间,天链一号作为天宫授课的背后英雄也记录在本次太空任务的史册!

天链一号卫星系统(资料图)

观察员小溪指出,作为我国第一代数据中继卫星,天链一号采用了东方红三号卫星平台,使用长征三号火箭家族的老四长征三号丙发射,而今天链一号01星已在轨8年,工作良好,而研制时候定的6年寿命已经被时间之轮远远抛在之后,但替补星的问题始终要解决,天链一号04星在此时发射正当其时,而今明两年的天宫二号,天舟一号,神舟十一号任务也等待着这位无言的战友早传捷报到人间,所以赶在这三兄弟前发射天链一号04星是必须的,尽管01星仍然老当益壮,但岁月的年轮始终在消耗着这颗卫星有限的寿命,未来任何时间失效都成为可能。

发射天链必然伴随着新一轮载人航天任务已经成为惯例,那天链一号的下一代如何呢?

小溪指出,天链二号是天链一号的下一代卫星,它有可能采用东方红四号卫星平台,东方红四号重量达到五吨以上,可以采用长征三号乙运载火箭,也可以采用长征七号运载火箭的高轨道改型,更可以用今年即将发射的长征五号运载火箭以一箭双星的方式发射入轨,甚至还有可能采用远征上面级配长征五号一次双星入轨,因为长征五号的地球同步转移轨道能力是14吨,如果加上远征上面级,双星10吨以上直接入轨是完全可能的。

遥望未来,天链还可能会采用东方红五号卫星平台,观察员尤其要指出的是,东方红五号的在轨重量已经超过七吨,结构将史无前例的采用桁架结构,而不是之前东方红四号的承力筒结构,如果配上新的霍尔电推发动机,其在轨寿命可想而知,同时由于电推的关系,燃料大量减少,实用载荷还可以增加,这无疑给人以更多载荷任务的想象空间。

 


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